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Wolfram|Alpha è un motore computazionale di conoscenza che interpreta le parole chiave inserite dall'utente e propone direttamente una risposta invece che offrire una lista di collegamenti ad altri siti web. L'autore di questo strumento, attivato il 18 maggio 2009, è il matematico britannico Stephen Wolfram, conosciuto per aver sviluppato il software Mathematica. Usando le parole del suo creatore, Wolfram è un "motore computazionale di conoscenza", che, invece di cercare nel web e restituire una lista di collegamenti ipertestuali (come fa un motore di ricerca), "decodifica ed elabora" la richiesta dell'utente, intrecciando i dati a sua disposizione (base di conoscenza), mostrando definizioni o eseguendo calcoli e confronti a seconda dei casi. È un software molto sofisticato, che elabora input espressi sia in linguaggio formale sia in lingua naturale, fornendo una risposta dettagliata alla domanda. Il modo in cui si pone la domanda può dunque influenzare l'efficacia della risposta. Attualmente è incentrato soprattutto sulle conoscenze tecniche (come matematica, fisica, chimica, biologia, astronomia, meteorologia, demografia, eccetera) ed è solo in lingua inglese.

Wolfram|Alpha consiste in oltre 15 milioni di righe di codice simbolico di alto livello Mathematica, 50.000 algoritmi, ed è installato su supercomputer cluster e fa uso estensivo di tecnologie di calcolo parallelo e di grid computing.



       

wolframalpha.com / motore computazionale di conoscenza (lingua inglese)